Армія Єгипту: бойовий склад, структура та озброєння

Армія Стародавнього Єгипту була силою, протягом кількох тисячоліть наводила жах на його менш розвинених сусідів. Хоча сучасності і представляється, що Єгипет довгий час залишався незмінним, кожен період його історії заслуговує окремої уваги. Будучи одним з базових інститутів держави, армія Єгипту змінювалася в міру того, як змінювалися інші його структури.

Значення армії в стародавній державі

Протягом всієї єгипетської історії саме армія була тією силою, яка визначала могутність цієї стародавньої цивілізації. Історики виділяють державності країни чотири великих тимчасових відрізка, звані Царствами: Раннє, Древнє, Середнє і Нове. Кожному з цих періодів відповідає також і особливий спосіб організації армії Єгипту.

Відмінною рисою Єгипту у всі часи його існування було його централізоване пристрій. Однак це сильне і уніфіковане держава перебувала в оточенні ворожої Сахари, населеної кочовими племенами, час від часу нападниками на свого високоорганізованого сусіда.

Таке сусідство і постійний тиск з боку інших цивілізованих держав змушувало древню країну постійно утримувати регулярні війська для захисту кордонів і нових завоювань.

Як захищався Єгипет

Природною межею, що відділяла держава від навколишнього хаосу неорганізованих племен, були посушливі пустельні землі Африки. У пізні періоди царств Цукру захищала країну навіть від добре організованих армій Близького Сходу.

Природні умови на кордонах Єгипту були такі, що навіть відносно невеликий гарнізон сторожової фортеці, які будувалися на захід і схід від гирла Нілу, міг тривалий час утримувати ворога до підходу підкріплення.

Проте укріплення були тільки у прикордонних поселень, в той час як міста центральній частині країни, в тому числі і її столиця, були позбавлені кріпосних стін та інших оборонних споруд.

Географічне положення зробило також вплив на те, як армія Єгипту здійснювала експансію. Однак технології також мали велике значення для військових успіхів давньоєгипетської держави.

Основні загрози

Вважається, що до Стародавнього царства відноситься історія держави 2686-2181 роках до н. е. Цей час був періодом багатства і культурного процвітання. Важливу роль в справі державного будівництва відводилося армії Єгипту.

Уряд країни зуміло створити в цей час стабільні і боєздатні збройні сили, що могли протягом п’ятисот років ефективно захищати державний кордон і навіть розширювати підконтрольні території. Однак і зовнішніх загроз також вистачало.

Головним чином загроза виходила від жителів поступово пересыхавшей Сахари, стародавніх лівійців. З півдня країні загрожували нубійці, а з Аравійського півострова в Єгипет регулярно вторгалися семітські племена. Окремої згадки заслуговують внутрішньодержавні конфлікти між правителями різних номів, мав місце сепаратизм. Проте цим перелік загроз не вичерпувався, так як будь-який народ, непідконтрольний фараона, розглядався як джерело загрози.

Дивіться також:  Конституція 1978 року: зміст та історія прийняття

Армія Єгипту в Стародавньому царстві

Оборона Єгипту в цей період була заснована на будівництві фортець в долині Нілу, а головним ворогом була нубійська країна, розташована на південь від єгипетських кордонів. Фортеці будували навіть за межами підконтрольних земель. Однак перевірити ефективність цих укріплень так і не вдалося, оскільки на них ніхто не напав.

У той час армію у Давньому Єгипті складали селяни. Характерною рисою військової організації країни було відсутність професійних збройних сил. Незважаючи на централізований характер держави, кожен правитель ному самостійно займався збором армії. На той момент служба в збройних силах не була дуже престижною і не давала особливих кар’єрних і соціальних перспектив, тому поповнювалися вони головним чином за рахунок найменш захищених верств населення.

З ополчення, зібраного в номах, в результаті складалася армія, командування якої передавалося фараона. Озброювалися солдати примітивним зброєю: луками, щитами, кийками і буздыганами (особливим видом булави з металевими пластинами).

Середнє Царство. Ідеологія імперії

В 2055 році до нашої ери єгипетська державність входить у нову фазу. Відмінною особливістю цього періоду стала модель, згідно з якою економічне процвітання ставало питанням застосування військової сили. Озброєння армії Стародавнього Єгипту в цей період зазнає істотні зміни.

Якщо в попередній період фортеці будувалися виключно в оборонних цілях, то на новому етапі військова сила застосовується вже в інтересах розширення кордонів і постійної експансії. Те, якою армія Єгипту була в той період, ми знаємо не тільки з внутрішніх джерел, але і від його сусідів, з якими країна воювала.

Фараони прагнули поповнювати свою скарбницю за рахунок контролю над торговельними шляхами і посередництва. Крім того, важливою частиною міжнародної торгівлі того часу були бранці.

Перехідний період

Правління фараона Мернофера Аіба стало останнім у XIII династії, а відразу після його втечі з країни почався затяжний перехідний період, під час якого країною правило западносемитское плем’я гиксосів.

Армія Єгипту виявилася безсила перед стрімкими загонами добре вишколених вояків. Окупанти зруйнували Мемфіс, знищивши при цьому значну частину його населення. Вцілілі єгиптяни втікали в Фіви, які стали осередком опору іноземцям. У той же час з півдня почали наступати нубійці.

Однак, незважаючи на всю катастрофічність наслідків гиксосского навали, у нього були і позитивні наслідки. Зіткнення з цим народом підштовхнуло єгиптян до радикальної зміни військової тактики і стратегії. Саме гіксоси привнесли в армію Єгипту бойові колісниці.

Дивіться також:  Л. В. Брежнєв: національність, коротка біографія

Нова військова техніка, серед якої був і композитний, дозволила єгиптянам витіснити загарбників, суттєво оновивши і військову справу, і державне управління.

Нове царство

Черговий історичний період, який тривав майже п’ятсот років, став справжнім золотим століттям єгипетської культури. Саме в цей час правили три найбільші династії фараонів: XVIII, XIX, XX.

Однак були і серйозні потрясіння, найбільшим з яких стало навала «народів моря». Єгипет виявився чи не єдиною державою Середземномор’я, виявилася здатної вистояти під час катастрофи «бронзового століття». Це стало можливим багато в чому завдяки військовим технологіям, запозиченим у гіксосів.

На відміну від хеттів, які у великій кількості використовували бойові колісниці, єгиптяни зробили ставку на піхоту різного ступеня озброєності, що дозволило істотно збільшити чисельність армії.

Еволюція армії і озброєння

Період Нового царства став рубежем, за яким у пристрої армії Стародавнього Єгипту відбулися сильні зміни. У минулі часи військо набиралося на недобровільної основі з селян. Однак у війську фараона Давнього Єгипту в період Нового царства з’явився прошарок військових, що надходили на службу добровільно і за значні привілеї.

У самому ранньому періоді існування держави в армії застосовувалися обшиті шкірою дерев’яні щити, списи з мідними наконечниками і булави з кам’яними навершями. Після війни з гіксосами на озброєнні армії Стародавнього Єгипту з’явилися складно сконструйовані луки, бойові колісниці і бронзові бойові топірці.

Центральне місце у військовій стратегії єгиптян займала масована атака лучників, що передувала рукопашного бою. При цьому наконечники були зроблені з кремнію або міді. Крім слабких щитів, ніякий інший захисту у піхоти не було, так як до початку другого тисячоліття до нашої ери єгиптяни не використовували обладунків.

Роль колісниці в єгипетській армії

В якості спадщини гіксоси залишили найважливіше технічне нововведення — колісницю, яку єгиптяни суттєво вдосконалили. Колісниця стала легше і швидше в порівнянні з тими, що застосовувалися в країнах Близького Сходу.

Для обслуговування єгипетської колісниці необхідні були дві людини: візник, який керував поводами і воїн, як правило, збройний композитним цибулею і захищений лускатими обладунками. На зображеннях, що дійшли до наших днів, часто можна побачити на колісниці фараона веде своє військо в бій. Фараони були захищені значно краще звичайних воїнів завдяки використанню в їх вбранні дорогоцінних каменів, які робили обладунки твердіше.

Дивіться також:  Аннелізе Міхель: захворювання, спроби лікування, екзорцизм і смерть

За часів ХІХ династії отримують більше поширення обладунки, які стають доступні майже всім воїнам, а також повсюдно використовується меч-хопеш, який часто можна бачити на зображеннях того періоду.

Технічні нововведення та соціальні зміни

Слідом за технічними змінами пішли нововведення також і у військовій стратегії. Діставши нове озброєння, Єгипет отримав можливість вести більш жорстку експансіоністську політику, а армія стала професійною, що призвело до сильних змін у суспільстві.

Вийшовши за межі своєї країни, єгиптяни зіткнулися з іншими розвиненими цивілізаціями Стародавнього світу. У загальній складності фараони провели близько двадцяти зарубіжних компаній проти Вавілонії, Хетської імперії, Мітанні та Ассирії.

Важливою частиною армії Єгипту в давнину були найманці з варварських племен Лівії і Нубії, а також Палестини. У джерелах, що відносяться до другого тисячоліття до н. е., згадується також народ шерданов, які промишляли піратством вздовж берегів Середземного моря. Хоча в документах вони називаються найманцями, вчені схильні вважати їх, швидше, військовополоненими.

Пізній період

З 712 по 332 роки до н.е. тривав пізній період єгипетської державності, став фінальним акордом в історії країни. Саме в цей період армія починає використовувати залізне озброєння і запозичує у грецьких загарбників фалангу. У пізній період остаточно затверджується розподіл збройних сил на три частини: піхоту, колісничих і військовий флот.

В результаті довгої еволюції збройних сил було прийнято рішення розділити армію на Північну і Південну, кожна з яких пізніше була розділена на дві частини.

Система була влаштована таким чином, що фараон набирав вище командування з найближчих родичів, а ті набирали нижчих офіцерів з числа менш успішних принців. Крім того, важливим фактором при відборі кандидатів був рівень освіти, так як вищим офіцерам часто доводилося виконувати і дипломатичні функції.

Те, якою була армія Єгипту, ми знаємо з докладних описів закордонних походів фараонів, а також по зображеннях на стінах храмів і гробниць. Важливим джерелом відомостей про озброєнні служить також вміст поховань, в яких часто містилися цілі колісниці, а також обладунки та особисту зброю воїнів.

Багатьом відомостями про стародавніх єгиптян ми зобов’язані вторгнення армії Наполеона в Єгипет, яку супроводжували численні вчені, складали описи поховань. Численні артефакти, здобуті французами під час єгипетської експедиції, стали основою європейських колекцій. Саме завдяки археологічному буму, невдовзі за військовим походом французів, ми знаємо, з чого складалося озброєння армії Єгипту.