Гоніння на християн в Римській імперії: постулати, віра, невдоволення, політичні та соціальні причини, історія та періоди гонінь і переслідувань

II-I століття до н.е. стали часом політичних потрясінь. Кілька кривавих громадянських воєн і жорстоке придушення виступів рабів, в тому числі широко відомого повстання під керівництвом Спартака, вселили страх в душі римських громадян. Приниження, яке відчували нижчі верстви населення із-за невдалої боротьби за свої права, жах багатіїв, які були приголомшені силою низів, змушували людей звернутися до релігії.

Гоніння християн у Римській імперії. Введення

Держава стояла на порозі соціально-економічної кризи. Раніше всі внутрішні труднощі вирішувалися за рахунок більш слабких сусідів. Щоб експлуатувати працю інших людей, потрібно було захоплювати полонених і перетворювати їх в підневільних робітників. Тепер же античне суспільство стало єдиним, а для захоплення варварських територій не вистачало коштів. Ситуація загрожувала застоєм у виробництві товарів. Рабовласницький лад накладав обмеження на подальший розвиток господарств, але власники були не готові відмовитися від використання підневільної праці. Підвищити продуктивність рабів було вже неможливо, розпадалися великі землевладельческие господарства.

Всі верстви суспільства відчували безвихідь, вони почувалися розгубленими перед обличчям таких глобальних труднощів. Люди почали шукати підтримку в релігії.

Безумовно, держава намагалася допомогти своїм громадянам. Правителі прагнули створити культ власної особистості, але сама штучність цієї віри і її явна політична спрямованість прирікали їх зусилля на провал. Изживавшей себе язичницької віри також було недостатньо.

Хотілося б зазначити у вступі (про гоніння християн в Римській імперії буде розказано далі), що християнство принесло з собою віру в надлюдини, який розділив би з народом всі його страждання. Однак попереду в релігії були довгі три століття важкої боротьби, яка завершилася для християнства не просто визнанням його як дозволеної релігії, а як офіційної віри Римської імперії.

У чому були причини гонінь християн в Римській імперії? Коли вони закінчилися? Який був результат? Про все це і не тільки читайте далі у статті.

Причини гонінь християн

Дослідники виділяють різні причини гонінь на християн у Римській імперії. Найчастіше говорять про несумісність світогляду християнства і традицій, прийнятих в римському суспільстві. Християн вважали оскорбителями величності і послідовниками забороненої релігії. Неприйнятними здавалися зборів, які проходили таємно і після заходу сонця, священні книги, в яких, на думку римлян, були записані секрети зцілень і вигнання демонів, деякі обряди.

Православний історик Ст. Ст. Болотов висуває власну версію, відзначаючи, що в Римській імперії церква завжди підпорядковувалася імператору, а сама релігія була лише частиною державного ладу. Болотов приходить до висновку, що відмінність у принципах християнської і язичницької релігії стало причиною їх протиборства, але оскільки язичництво не мало організованою церквою, християнство знайшло собі ворога в особі цілої Імперії.

Якими бачили християн римські громадяни?

У чому причина непростого становища християн в Римській імперії полягала в упередженому ставленні до них римських громадян. Вороже налаштовані були всі жителі імперії: від нижчих шарів до державної еліти. Величезну роль у формуванні поглядів на християн у Римській імперії зіграли різного роду забобони і наклеп.

Щоб зрозуміти всю глибину нерозуміння між християнами і римлянами, слід звернутися до трактату «Октавий» ранньохристиянського апологета, Мінуція Фелікса. У ньому співрозмовник автора Цецилії повторює традиційні звинувачення в бік християнства: суперечливість віри, відсутність моральних засад і загроза культурі Риму. Цецилії називає «подвійним божевіллям» віру в переродження душі, а самих християн – «німими в суспільстві, галасливими в своїх сховищах».

Становлення християнства

У перший час після смерті Ісуса Христа на території держави майже не було християн. Дивно, але сама суть Римської імперії допомогла релігії швидко поширитися. Хороша якість доріг і суворе соціальний поділ призвели до того, що вже в II столітті майже в кожному римському місті була своя християнська громада. Це було не випадково об’єднання, а справжній союз: його учасники допомагали один одному словом і ділом, із загальних грошових коштів можна було отримати допомогу. Найчастіше перші християни Римської імперії збиралися на молитву в таємних місцях, наприклад, печерах і катакомбах. Незабаром оформилися і традиційні символи християнства: лоза винограду, риба, схрещена монограма з перших літер імені Христа.

Періодизація

Гоніння на християн у Римській імперії тривали з початку першого тисячоліття до видання Міланського едикту 313 року. У християнській традиції їх прийнято обчислювати десятьма, грунтуючись на трактаті ритора Лактанция «Про смерть гонителів». Однак слід зазначити, що такий поділ умовно: спеціально організованих гонінь було менше десяти, а кількість випадкових набагато перевищує десять.

Гоніння християн за Нерона

Переслідувань, які проходили під керівництвом цього імператора, вражають свідомість своєї незмірну жорстокістю. Християн зашивали в шкури диких звірів і віддавали на розтерзання собакам, одягали в просочену смолою одяг і підпалювали, щоб «невірні» висвітлювали бенкети Нерона. Але подібна безжалісність лише зміцнювала дух єдності християн.

Мученики Павло і Петро

12 липня (29 червня) християни всього світу святкують день Петра і Павла. День пам’яті святих апостолів, що прийняли смерть від руки Нерон, відзначався ще в Римській імперії.

Павло і Петро займалися читанням проповідей, і хоча вони завжди працювали далеко один від одного, їм судилося померти разом. Імператор сильно недолюблював «апостола язичників», і його ненависть стала лише сильніше, коли він дізнався, що під час свого першого арешту Павло звернув у свою віру багатьох придворних. Наступного разу Нерон посилив варту. Правитель пристрасно бажав вбити Павла при першій же можливості, але на суді мова первоверховного апостола так сильно вразила його, що він вирішив відстрочити страту.

Дивіться також:  Наполеон Хілл: біографія, сімя і історія успіху

Апостол Павло був громадянином Риму, тому його не піддавали тортурам. Страта відбулася таємно. Імператор боявся, що своєю мужністю і непохитністю він зверне в християнство тих, хто це побачить. Однак навіть самі кати уважно слухали слова Павла і були вражені стійкістю його духу.

У Священному Переданні сказано, що апостол Петро разом із Симоном Волхвом, який також був відомий умінням воскрешати мертвих, був запрошений жінкою на поховання її сина. Щоб розкрити обман Сімона, якого багато хто в місті вважали Богом, Петро повернув хлопця до життя.

Гнів Нерона звернувся на Петра після того, як він звернув в християнство двох дружин імператора. Правитель наказав стратити першоверховного апостола. На прохання віруючих Петро зважився покинути Рим, щоб уникнути покарання, але йому стало бачення Господа, входив у браму міста. Учень запитав Христа, куди прямує. «У Рим, щоб знову бути розп’ятим», — була відповідь, і Петро повернувся.

Оскільки апостол не був римським громадянином, його піддали бичеванию і розіп’яли на хресті. Перед смертю він згадав про своїх гріхах і вважав себе недостойним прийняти ту ж смерть, що і Господь його. На прохання Петра кати прибили його вниз головою.

Гоніння на християн при Домициане

При імператорі Домициане був виданий указ, згідно якому жоден християнин, постав перед судом, не буде помилуваний, якщо не зречеться своєї віри. Іноді його ненависть доходила до повного нерозсудливості: християн звинувачували в траплялися в країні пожежах, хвороби, землетруси. Держава платила гроші тим, хто готовий свідчити проти християн в суді. Наклеп і брехня сильно погіршили і без того непросте становище християн в Римській імперії. Гоніння тривали.

Гоніння при Адріані

У часи правління імператора Адріана загинуло близько десяти тисяч християн. Від його руки загинула вся сім’я відважного римського воєначальника, щирого християнина, Євстахія, який відмовився приносити жертву ідолам на честь перемоги.

Брати Фаусин і Йовит з таким покірливим терпінням переносили тортури, що язичник Калосериус здивовано сказав: «Як же великий християнський Бог!». Він був негайно арештований і також підданий тортурам.

Гоніння при Марка Аврелія Антоніна

Відомий філософ античності Марк Аврелій також був широко відомий своєю безжальністю. З його ініціативи було розпочато четверте переслідування християн у Римській імперії.

Учень апостола Івана Полікарп, дізнавшись, що прийшли заарештувати римські солдати, спробував сховатися, проте незабаром був знайдений. Єпископ нагодував своїх пленителей і попросив їх дати йому помолитися. Його старанність так вразило воїнів, що вони попросили у нього пробачення. Полікарпа засудили до спалення на торговій площі, перш запропонувавши йому відмовитися від своєї віри. Але Полікарп відповів: «Як я можу зрадити Мого Царя, ніколи не зраджував мені?». Підпалений хмиз спалахнув, але полум’я не торкнулося її тіла. Тоді кат проткнув єпископа мечем.

За імператора Марка Аврелія прийняв смерть і диякон з Відня Санктус. Його піддали тортурам, поклавши на голе тіло розжарене пластини з міді, які пропали його тіло до кісток.

Гоніння при септимія севера

У перше десятиліття свого правління Септимій терпимо ставився до послідовників християнства і не боявся тримати їх при дворі. Але в 202 р., після Парфянського походу, він посилив релігійну політику Римської держави. У його життєписі сказано, що він заборонив прийняття християнської віри під загрозою страшних покарань, хоча й дозволяв сповідувати християнську релігію Римської імперії тим, хто вже був звернений. Багато хто з жертв жорстокого імператора займали високе соціальне становище, що сильно вразило суспільство.

Саме до цього часу відноситься жертва Фелицитаты і Перпетуи, християнських мучениць. «Пристрасті святих Перпетуи, Фелицитаты і з ними постраждалих» — один з найбільш ранніх документів подібного роду в історії християнства.

Перпетуя була молодою дівчиною з немовлям, походила зі знатної родини. Фелицитата служила їй і на момент арешту була вагітна. Разом з ними на закінчення потрапили Сатурнін і Секундул, а також раб Ревокат. Всі вони готувалися прийняти християнство, що було заборонено законом того часу. Вони були поміщені під варту, і незабаром до них приєднався їхній наставник Сатур, який не захотів ховатися.

В «Страстях» сказано, що Перпетуя важко переживала перші дні ув’язнення, тривожачись про своє немовля, але дияконів вдалося підкупити вартою і передати їй дитину. Після цього темниця стала для неї подібна до палацу. Її батько, язичник, і римський прокуратор намагалися вмовити Перпетую відректися від Христа, але дівчина була непохитною.

Смерть забрала Секундула, коли він перебував під вартою. Фелицитата боялася, що закон не дозволить їй віддати душу во славу Христа, оскільки римське право забороняло стратити вагітних. Але за кілька днів до страти вона народила доньку, яку передали вільної християнці.

В’язні знову оголосили себе християнами і були засуджені до смерті — растерзанию дикими тваринами; але звірі не змогли вбити їх. Тоді мученики привітали один одного братнім поцілунком і були обезголовлені.

Гоніння при Максимине Фракийце

При імператорі Марці Клодії Максимине життя християн у Римській імперії перебувала під постійною загрозою. В цей час влаштовувалися масові страти, нерідко в одній могилі доводилося ховати до півсотні людей.

Дивіться також:  Валентин Булгаков: біографія, сімя і особисте життя

Римський єпископ Понтиан за проповідь був засланий на рудники Сардинії, що в той час прирівнювалося до смертного вироку. Його наступник Антер був убитий через 40 днів після смерті Понтиана за образу уряду.

Незважаючи на те, що Максимін переслідував в основному священнослужителів, що стояли на чолі Церкви, це не завадило йому страчувати римського сенатора Паммача, його родину та ще 42 християн. Їх голови були вивішені на міських воротах для залякування.

Гоніння на християн при Деции

Не менш важким часом для християнства стало правління імператора Деція. Мотиви, що підштовхнули його до такої жорстокості, до цих пір залишаються неясними. У деяких джерелах говориться, що причиною нового гоніння на християн у Римській імперії (коротко про події тих часів йдеться в статті) стала ненависть по відношенню до його попередника, християнського імператора Філіпа. За іншими даними Децию Траяну не подобалося, що поширився по державі християнство замінило язичницьких богів.

Якими б не були витоки восьмого гоніння на християн, воно вважається одним з найбільш жорстоким. До колишніх проблем християн у Римській імперії додалися нові: імператором були видані два едикту, перший з яких був спрямований проти верховних священнослужителів, а другий наказував проводити жертвопринесення на території всієї імперії.

Нове законодавство повинно було виконати дві справи відразу. Кожний римський громадянин був зобов’язаний пройти через язичницький ритуал. Так будь-яка людина, який перебував під підозрою, міг довести, що звинувачення в його бік абсолютно безпричинні. За допомогою цієї хитрості Децій не тільки виявляв християн, яких негайно засуджували до смертної кари, але й намагався змусити їх відмовитися від своєї віри.

Молодий чоловік Петро, відомий своїм розумом і красою, повинен був принести жертву римської богині плотського кохання Венері. Юнак відмовився, заявивши, що він здивований, як можна поклонятися жінці, про безпуття і ницості якій йдеться в самих римських писаннях. За це Петра розтягнули на дробильному колесі і катували, а потім, коли у нього не залишилося жодної цілої кістки, обезголовили.

Правитель Сицилії Квантин захотів дістати дівчину по імені Агафа, але вона відмовила йому. Тоді, скориставшись своєю владою, він віддав її в публічний будинок. Однак Агафа, будучи справжньою християнкою, залишилася вірна своїм принципам. Розгніваний Квантин наказав катувати її, шмагати батогом, а потім покласти на жар упереміш зі склом. Агафа винесла з гідністю всі випали на її частку жорстокості і пізніше померла у в’язниці від ран.

Гоніння на християн при Валеріані

Перші роки правління імператора були часом спокою для християн в Римській імперії. Деякі навіть вважали, що Валеріан налаштований дуже доброзичливо по відношенню до них. Але в 257 р. його думка різко змінилося. Можливо, причина криється у впливі його друга Макріна, недолюбливавшего християнську релігію.

Спочатку Публій Валеріан наказав усім клерикалам принести жертву римським богам, за непокору їх відправляли у заслання. Правитель вважав, що, діючи помірно, він доб’ється більшого результату в антихристиянської політиці, ніж застосуванням жорстоких заходів. Він сподівався, що християнські єпископи відмовляться від своєї віри, і слідом за ними це зробить і їх паства.

У Золотій легенді, зборах християнських легенд і описів життя святих, розповідається, що імператорські солдати відрубали голову Стефану I прямо під час меси, яку служив Папа Римський для своєї пасти. За переказами його кров ще довго не стиралася з папського трону. Його наступник, Папа Римський Сікст II, був страчений вже після виходу другого наказу, 6 серпня 259 року, разом із шістьма своїми дияконами.

Незабаром виявилося, що така політика неефективна, і Валеріан видає новий едикт. Духовні особи піддавалися кари за непослух, знатних громадян та їх сім’ї позбавляли майна, а у разі непокори вбивали.

Такою була доля і двох прекрасних дівчат, Руфины і Секунди. Вони і їх молоді люди були християнами. Коли почалися гоніння на християн у Римській імперії, хлопці побоялися втратити своє багатство і відреклися від віри. Вони спробували умовити і своїх коханих, але дівчата були непохитні. Їх колишні половинки не забули написати на них донос, Руфіна і Секунда були арештовані, а потім обезголовлені.

Гоніння на християн при Аврелиане

При імператорі Луцію Аврелиане в Римській імперії був введений культ бога «Непереможне Сонце», який вже давно затьмарив собою язичницьке вірування. Згідно зі свідченнями ритора Лактанция Авреліан хотів організувати нове, непорівнянне з минулими по своїй жорстокості гоніння, яке назавжди б вирішило проблему християнства в Римської імперії. На щастя, йому не вдалося втілити в життя свій план. Імператор був убитий в результаті змови своїми підданими.

Гоніння на християн під його керівництвом мали локальний характер. Наприклад, який жив недалеко від Риму молодий чоловік продав свій багатий маєток і роздав гроші бідним, за що був засуджений і страчений.

Гоніння Діоклетіана і Галерія

Саме важке випробування випало на долю християн Римської імперії при Діоклетіані і його східному співправителя Галерії. Останнім переслідування потім отримало назву «Великого гоніння».

Імператор прагнув відродити угасавшую язичницьку релігію. Реалізацію свого задуму він почав в 303 році в східній частині країни. Рано вранці солдати вдерлися в головну церкву християн і спалили всі книги. Діоклетіан і його прийомний син Галерій побажали особисто бачити початок кінця християнської віри, і вчиненого їм здалося мало. Будівлю було знищене дощенту.

Дивіться також:  Доктор Бранд, Яків Бениаминович: біографія, сімя і фото

Наступним кроком стало видання указу, згідно з яким християни Нікомедії повинні були бути арештовані, а місця їх священнослужений – спалені. Галерію та хотілось більше крові, і він наказав підпалити палац батька, звинувативши у всьому християн. Полум’я переслідування охопило всю країну. У той час імперія була розділена на дві частини – Галлію і Британію. У Британії, яка перебувала під владою Констанція, другий указ не виконувався.

Протягом десяти років християни зазнавали тортур, звинувачувалися в нещастях держави, хвороби, пожежі. У вогні цілі родини вмирали, багатьом на шию вішали камені і топили в морі. Потім правителі багатьох римських земель звернулися до імператора з проханням зупинитися, але було вже пізно. Християн понівечили, багатьох позбавили очей, носа, вух.

Міланський едикт та його значення

Припинення переслідувань датується 313 р. нашої ери. Це важлива зміна в положенні християн пов’язано із створенням Міланського едикту імператорами Костянтином і Ліцінієм.

Цей документ став продовженням Нікомидійського едикту, який був кроком на шляху до припинення гонінь на християн у Римській імперії. «Едикт терпимості» був виданий Галерием у 311 році. Хоча його і вважають винним у початку «Великого гоніння», він все ж визнав, що переслідування зазнали невдачі. Християнство не зникло, а навпаки зміцнило свої позиції.

Документ умовно легалізував сповідування християнської релігії на території країни, але при цьому християни повинні були молитися про імператора і Римі, вони не отримували назад свої церкви і храми.

Міланський едикт позбавляв язичництво роль державної релігії. Християнам була повернута їх власність, яку вони втратили в результаті переслідувань. Закінчився 300-літній період гонінь християн у Римській імперії.

Страшні тортури в часи гонінь християн

Історії про те, як катували християн у Римській імперії, що увійшли в життя багатьох святих. Хоча римська правова система віддавала перевагу вироком до розп’яття або съедению левами, у християнській історії можна зустріти і більш витончені методи тортур.

Наприклад, Святий Лаврентій присвятив своє життя турботі про жебраків і нагляду за майном церкви. Одного разу римський префект захотів вилучити грошові кошти, які зберігав Лаврентій. Диякон попросив три дні на збори, і за цей час роздав усе бідним. Розгніваний римлянин наказав жорстоко покарати непокірного священика. Над розжареним вугіллям була поміщена металева решітка, на яку поклали Лаврентія. Його тіло повільно обугливалось, плоть сичала, але вибачень перфект так і не дочекався. Замість цього він почув такі слова: «Ви спекли мене з одного боку, так переверніть на іншу і їжте моє тіло!».

Римський імператор Децій ненавидів християн за їх відмову поклонятися йому як божеству. Дізнавшись, що його кращі солдати в таємниці прийняли християнську віру, він спробував підкупити їх і умовити їх повернутися. У відповідь солдати покинули місто і сховалися в печері. Децій наказав замурувати притулок, і всі семеро померли від зневоднення і голоду.

Цецилія Римська з ранніх років сповідувала християнство. Батьки видали її заміж за язичника, але дівчина не стала чинити опір, а лише молилася до Господа про допомогу. Вона змогла відрадити чоловіка від плотської любові і привела його в християнство. Вони разом допомагали бідним по всьому Риму. Префект Туреччин Алмахий наказав Цецилії і Валеріану принести жертву язичницьким богам, і у відповідь на відмову засудив їх до страти. Римське правосуддя повинно було здійснити далеко від міста. По дорозі молода пара змогла навернути в християнство декількох солдатів і їх начальника Максима, який запросив християн додому і разом зі своєю сім’єю прийняв віру. На наступний день, після страти Валеріана, Максим розповів, що бачив сходження душі померлого до небес, за що був забитий на смерть канчуками. Кілька днів Цецилію тримали в ванні з окропом, але діва-мучениця вижила. Коли кат спробував відрубати їй голову, йому вдалося завдати лише смертельні рани. Свята Цецилія ще кілька днів залишалася жива, продовжуючи навертати людей до Господа.

Але одна з найжахливіших доль випала на долю Святого Віктора Мавра. Він таємно проповідував у Мілані, коли його полонили і, прив’язавши до коня, протягнули по вулицях. Юрба вимагала зречення, але проповідник зберіг вірність релігії. За відмову його розіп’яли, а потім кинули у в’язницю. Віктор звернув в християнство кількох охоронців, за що їх невдовзі стратив імператор Максиміліан. Самому проповіднику наказали принести жертву римському богові. Замість цього він з люттю накинувся на вівтар. Нескорений, він був кинутий у кам’яний млин і измолот.

Гоніння християн у Римській імперії. Висновок

У 379 році владу над державою перейшла в руки імператора Феодосія I, останнього правителя єдиної Римської імперії. Було припинено дію Міланського едикту, згідно з яким країна повинна була зберігати нейтралітет по відношенню до релігії. Ця подія була як висновок гоніння християн у Римській імперії. 27 лютого 380 року Феодосій Великий проголосив християнство єдиною допустимою для римських громадян релігією.

Так закінчилося переслідування християн у Римській імперії. 15 аркушів тексту не може вмістити всієї важливої інформації про ті часи. Проте саму суть тих подій ми спробували викласти максимально доступно і докладно.