Історія кулькових ручок. Хто і коли винайшов кулькову ручку

Навряд чи доречно говорити, що в наші дні кулькові ручки, давно витіснили своїх пір’яних попередниць, стали такою ж невід’ємною частиною повсякденного побуту, як і будь-яке інше досягнення сучасної цивілізації. Кожна людина, незалежно від роду його занять, періодичний користується ними, навіть не припускаючи, що історія кулькових ручок може містити в собі елементи справжнього детектива. Але не будемо забігати вперед і розповімо про все по порядку.

Просто, як все геніальне

Принцип роботи кулькової ручки відомий кожному, і настільки проста, що не вимагає яких-небудь додаткових пояснень. Загальновідомо, що вона складається з пластикової трубки, наповненої пастоподібними чорнилом, які переносяться на папір за допомогою кульки, розміщеного на кінці стрижня.

От і все! Що може бути простіше? Мабуть, тільки колесо, однак на його винахід людство витратило тисячоліття. В даному випадку все відбувалося набагато швидше, але для створення добре відомої нам ручки від конструкторів знадобилося чимало фантазії і творчого мислення.

Ідея, осенившая Джона Лауда

Ім’я того, хто придумав кулькову ручку відомо багатьом – це Джон Лауд, американський винахідник-аматор зі штату Массачусетс (фото наведено вище). У 1888 році йому прийшло в голову створити конструкцію, вельми нагадує сучасний кульковий дезодорант, в якій крізь товстий стрижень надходили спеціальні чорнила, які відрізнялися від звичайних підвищеною в’язкістю. У жовтні того ж року він запатентував свій винахід, налагодивши при цьому комерційне виробництво перших кулькових ручок.

В умовах конкурентної боротьби

Новинка припала до смаку американцям і почала стрімко завойовувати ринок, приносячи своєму творцеві неабиякий дохід, але ще більше головний біль. Справа в тому, що протягом наступних тридцяти років багато підприємці намагалися перебити у нього прибутковий бізнес, запатентувавши власні конструкції, але кожного разу безуспішно. Не володіючи секретом, відомим лише винахіднику кулькової ручки Джону Лауду, вони виробляли товар, неспроможний витримати ринкової конкуренції.

Їх стрижні постійно протікали, засмічувалися, а кулька просто вивалився після нетривалого використання. З метою проникнути в комерційну таємницю Лауда, вони неодноразово намагалися підкупити його співробітників, а також засилали на підприємство власних агентів. Винахіднику доводилося постійно відбивати натиск недобросовісних конкурентів, поки ті не переконалися в марності своїх зусиль і не залишили його в спокої.

Дивіться також:  Уэсуги Кенсін – дракон з Етіго

Ідея, яка народилася в друкарні

Наступний етап історії створення кулькових ручок відноситься до середини 30-х років XX століття і пов’язаний з іменами двох угорців братів Біро, один з яких – Ласло (його фото наведено вище) – був журналістом, а інший – Георг – хіміком. Обоє вони були людьми обдарованими творчим складом мислення. За родом своїх занять Ласло доводилося багато писати, і, користуючись звичайними пір’яними ручками, він постійно був змушений піклуватися про те, щоб не розмазати свіжий текст. Той, хто з цим стикався, розуміє всю ступінь незручності.

І ось одного разу, перебуваючи в друкарні і спостерігаючи за тим, як з ротаційної машини з’являлися майже сухі газетні аркуші, він задумався про те, чи не можна і при листі використовувати швидковисихаючі чорнила або їх вдосконалений замінник. Своїми думками Ласло поділився з братом, який, як сказано вище, був хіміком і міг підійти до вирішення проблеми більш професійно.

Розробка угорських емігрантів

Георг сприйняв ідею з ентузіазмом, і, об’єднавши зусилля, брати приступили до розробки власної конструкції кулькової ручки. Історія їх винаходу тісно пов’язана з подіями, захлестнувшими Європу в кінці 30-х років. Почалася Друга світова війна, в якій уряд Угорщини, як відомо, прийняв сторону Третього Рейху. У зв’язку з цим Ласло, який неодноразово виступав з антифашистськими статтями, був змушений спішно покинути країну і емігрувати спочатку до Парижа, а після його окупації нацистами в Іспанію і, нарешті, в Аргентину. Там у 1940 році до нього приєднався і Георг.

До цього часу братами був вже створено та запатентовано дослідний зразок вдосконаленої кулькової ручки, дуже схожою на ті, якими сьогодні користуються у всьому світі. Сконструював її Ласло, а склад в’язкої швидковисихаючої пасти розробив Георг. Залишалося лише налагодити комерційне виробництво нового виробу, але для цього потрібні були чималі кошти, яких у братів не було. На щастя, на допомогу прийшов їх аргентинський один Хуан Мейн, став інвестором проекту.

Дивіться також:  Прогресивна партія (Російська імперія): програма, лідери, дати підстави та розпуску

В червні 1942 року на прилавках Буенос-Айреса і деяких інших аргентинських міст вперше з’явилися кулькові ручки, позначених товарним знаком Birome, що було похідним від прізвищ власників заснованої ними фірми – Біро і Мейн. Характерно, що навіть у наші дні, після більш ніж семи десятиліть, в Аргентині прийнято називати кулькові ручки «біромамі», подібно до того, як імена своїх винахідників успадкували такі атрибути сучасного світу, як «памперси» і «джипи».

Успіх підприємливого американця

Свій подальший розвиток історія кулькових ручок отримала безпосередньо в США, де новинка, завезена з Аргентини, впевнено витіснила з прилавків колишню модель, розроблену ще Джоном Лаудом. Почалося з того, що в 1943 році дрібний американський підприємець Мілтон Рейнольдс під час ділової поїздки в Буенос-Айрес випадково придбав ручку «Біром» − досить популярну в Аргентині, але абсолютно невідому у нього на батьківщині. Оцінивши її гідності і зрозумівши, яку можна отримати вигоду, якщо не обмежувати себе рамками закону, він після повернення додому запатентував чуже винахід під своїм ім’ям і, знайшовши інвесторів, приступив до його масового виробництва.

Треба віддати належне Рейнолдсу – у своїй авантюри він проявив неабияку ділову хватку. Після рекламної кампанії, проведеної їм з небувалим навіть для Америки розмахом, перша партія з 10 тис. ручок була розпродана в протягом декількох годин, і викликала такий ажіотаж, що в одному лише Нью-Йорку для наведення порядку біля найбільшого універмагу Gimbels було задіяно понад півсотні поліцейських. Своє дітище самозваний винахідник забезпечив торговим брендом Reynolds Rocket.

У пошуках справедливості

Подальша історія кулькових ручок вельми нагадує сценарій захоплюючого голлівудського бойовика. Як писали згодом заокеанські журналісти, брати Біро, приголомшені нахабством Рейнольдса, що присвоїв собі їх винахід, подали на нього в суд, але той встиг вже настільки розбагатіти, що кинув в безмовність навіть хвалену американську Феміду.

Дивіться також:  Історія Радянської Соціалістичної Республіки Абхазія

Переконавшись, що законним шляхом справедливості не добитися, а належні їм доходи спливають буквально з-під носа, Ласло і Георг звернулися до допомоги знаменитої коза ностри – всесильної італійської мафії, яка відчувала себе привільно на Американському континенті.

«Везунчик» Рейнольдс

Послідувала серія ефектних з вигляду, але абсолютно безрезультативних замахів на їх кривдника. Кулі перетворювали його машини у решето, але лише після того, як він переховувався у дверях офісу, а ресторани вибухали не раніше, ніж Рейнольдс встигав повечеряти і забратися геть. Як стверджували потім ті ж журналісти, розгадка такої феноменальної фортуни була проста: опинившись під прицілом мафії, хитрий ділок підкупив її хрещених батьків, і ті, отримавши з обох ворогуючих сторін неабиякі суми, вели подвійну гру.

Новий бренд, який потіснив знамениті ручки Parker

У 1950 році ініціативу у виробництві кулькових ручок захопив інший американський підприємець Марсель Бік. Однак, на відміну від свого лихого співвітчизника, він на законній підставі викупив патент у братів Біро і, маючи в своєму розпорядженні необхідними засобами, приступив до масового виробництва. Він повів настільки грамотно і успішно, що незабаром став продавати щорічно до 40 млн екземплярів продукції, випередивши навіть концерн, випускав всесвітньо відомі ручки Parker.

У 1965 році Марсель Бік остаточно закріпив за собою звання одноосібного лідера з виробництва цього виду продукції. Як відомо, 60-ті роки були відзначені загостренням холодної війни, викликаним спробами Америки і Радянського Союзу досягти першості у створенні ядерної зброї. Тема була у всіх на слуху, і заповзятливий Бик скористався цим в комерційних цілях. Назвавши свою продукцію «атомними ручками», він забезпечив їй популярність у всьому світі.

Космічні ручки

Останнім принциповим удосконаленням кулькових ручок стала розробка американського інженера Підлоги Фішера. У 1966 році йому вдалося настільки поліпшити конструкцію, що ручки стали безвідмовно працювати навіть в умовах невагомості. Якщо практичного значення для звичайних земних жителів його винахід і не мало, то в якості реклами «космічна ручка» була просто безцінна.