Колонії Бельгії: історія завоювання

До складу колоній Бельгії протягом майже вісімдесяти років входила частина території африканської країни Конго і ряд інших держав Африки. Також бельгійською колонією вважалася невелика зона в китайському місті Тяньцзінь. Влада короля була хиткою, так що правління тривало недовго: з 1902 по 1931 рр.

Передумови

Сама Бельгія довгий час перебувала під владою іноземних держав: у XVI — XVII ст. вона належала Іспанії, у XVIII столітті — Австрії, а з XVIII до першої половини XIX — королівства Нідерланди. У 1830 р. в країні відбулася революція, і Бельгія нарешті домоглася довгоочікуваної свободи.

Однак незалежність принесла безліч проблем: промисловість швидко розвивалася, а нові ринки збуту освоювалися надто повільно, багато робітників втратили роботу і, не маючи можливості іммігрувати в сусідні Нідерланди, почали представляти серйозну загрозу. В таких умовах держава почала активний пошук прийнятних методів завоювання власних колоній для Бельгії.

Перша спроба

Король Леопольд I, який правив країною в 1831 — 1865 роках, мріяв про освоєння Східної та Західної Африки, Мексики, Аргентини, Бразилії, Куби, Гватемали, Філіппін, Гаваїв. Амбітним планам не судилося збутися. Бельгійські переселенці, надіслані до Гватемали, першу американську колонію Бельгії, загинули від малярії та жовтої лихоманки. В цей же час йшла підготовка експедиції на Гаваї, але корабель так і не відійшов від берега з-за банкрутства його приватного власника.

Ще одна спроба роздобути колонію в Мексиці також була невдалою: переселенців відправили в мексиканський штат Чіуауа для будівництва підприємства по переробці льону, але земля в цьому місці опинилася неродючою. У період з 1842 по 1875 рік було зроблено ще кілька спроб заселити і колонізувати Бразилію та Аргентину. У Бразилії втриматись не вдалося, але в Аргентині бельгійців чекала удача: колонія в провінції Ентре-Ріос проіснувала з 1882 по 1940 рік.

Дивіться також:  Історія Вологда: заснування міста, мости, вулиці, памятки, фото

Друга спроба

Список колоній Бельгії невеликий. Перші бельгійські королі зробили більше п’ятдесяти спроб отримати тим чи іншим способом заморські колонії для своєї держави, починаючи з військового захоплення до покупки. У 1865 Леопольд Перший помер, на престол зійшов його син Леопольд Другий. Він марно намагався затвердити свою владу на Криті, острові Борнео, в Новій Гвінеї та інших територія Океанії. Однак тільки в Африці він зумів нарешті здобути перемогу.

Колонії Бельгії в Африці

Дослідження Африки стримували малярія і сонна хвороба, однак з відкриттям хініну колонізація почалася з новою силою. Леопольдові II вдалося закріпитися в басейні річки Конго на правах особистого володіння, хоча територія продовжувала вважатися вільною державою.

Територія Вільної Держави Конго була більше бельгійської в 77 разів. Унікальний статус, присвоєний Леопольдом, дозволяв йому розпоряджатися землею за власним бажанням, без погодження з парламентом і не хвилюючись про дотримання бельгійських законів. З допомогою військових найманців населення Конго було практично перетворено в рабів, аборигени добували для короля каучук, слонову кістку, корисні копалини. Експлуатація місцевих жителів стала джерелом великого багатства короля і основою розвитку економіки Бельгії. Проте в результаті жорстокого поводження і важкої праці за 30 років, з 1880 по 1920 рр., населення зменшилася вдвічі — з 20 млн до 10 млн.

Жорстокість Леопольда в колонії Бельгії викликала осуд у Європі. Його критикували королі, і міністри, Марк Твен і Конан Дойль виступали з презирливою сатирою на його адресу. В результаті Леопольд II продав права на африканські землі своїй же державі, а Вільна держава Конго було перейменовано в Бельгійське Конго. У 1960 країна проголосила незалежність.

Також Королівство Бельгія деякий час володіло іншими територіями, прилеглими до Конго: Убанґі-Бому, Катанга, Анклавом Ладо. Однак Леопольду не вдалося утримати над ними влада, регіони швидко стали колишніми колоніями Бельгії.

Дивіться також:  Самі войовничі народи світу: цікаві факти історії

Бельгійські колонії в Китаї

У 1899 — 1901 рр. Бельгія прийняла участь у придушенні повстання боксерів в Китаї і в результаті отримала владу над невеликою зоною в місті Тяньцзінь, розташованої на березі річки Хайхе. У 1904 році бельгійські промислові компанії побудували у регіоні систему електричного освітлення, а в 1904-му в рейс відправився перший електричний трамвай. У 1931 Тяньцзынь перестав бути колонією Бельгії.