Перші динозаври: виникнення, період і спосіб життя, причини вимирання, теорії і гіпотези вчених

Люди знаходили гігантські кістки вже в античні часи. Аж до 19-го століття їх вважали залишками стародавніх велетнів або чарівних драконів. Сьогодні кожна дитина знає про те, що мільйони років тому на нашій планеті бродили величезні динозаври. Вони могли мати зростання до 12 метрів і вага до 100 кг. Але коли з’явилися перші динозаври і чому раптово зникли, залишивши після себе безліч загадок?

Вивчаючи скам’янілості

Відомо, що гігантські ящери заселяли всі континенти Землі, включаючи Антарктиду. Не дивно, що їх скам’янілі останки люди виявляли на всьому протязі свого існування. У зв’язку з цим неможливо назвати першого знайденого динозавра.

Збирати кістки для наукового вивчення вперше почав англієць У. Бакленд в кінці XVIII ст. Професор геології не зміг зрозуміти, кому вони належать. Французький натураліст Ж. Кюв’є в 1818 р. здогадався, що це рештки величезних ящірок. У 1824 р. в Лондоні було представлено доповідь про відкриття «допотопних тварин, названих мегалозаврами.

У 1825 році лікар Мантель досліджував зуби невідомого звіра, що мали довжину 4-5 див. Вони були схожі на зуби ігуани, тому тварина назвали игуанодом. У 1837 р. професор г. Мейер знайшов в Німеччині кістки нового динозавра і присвоїв йому ім’я платеозавр (рівнинний ящір). Тільки в 1847 році лондонський професор Р. Оуен довів, що всі знахідки відносяться до одного виду плазунів. Групу назвали динозаврами, або «жахливими ящірками».

Характерні ознаки

Перш ніж говорити про перших динозаврів, розберемося з відмінними рисами цієї дивовижної групи тварин. Всі вони разюче відрізняються один від одного. Деякі ящірки були розміром з курку, в той час як інші досягали величини кита. Одні їли траву, інші вели хижий спосіб життя. Хтось неспішно пересувався на чотирьох лапах, хтось швидко бігав на двох кінцівках.

Проте загальні властивості існують:

  1. Всі динозаври вели наземний спосіб життя.
  2. Їх кінцівки розташовувалися знизу тулуба, а не з боків, як у інших плазунів. Ноги були прямими. Це робило тварин дуже рухливими.
  3. На черепі позаду очей були дві скроневі западини (в інших плазунів — одна). За рахунок цього динозаври придбали потужну рухому щелепу і гострий слух.
Дивіться також:  Кузнєцов Михайло Михайлович - історія життя легендарного генерала

Час існування

Епохою динозаврів вважається мезозойська ера. Її ділять на три періоди: тріасовий (252-201 млн років тому), юрський (201-145 млн років тому) і крейдяний (145-66 млн років тому). Перші на Землі виникли динозаври 230 млн років тому. У той час існував тільки один гігантський материк Пангея з жарким і сухим кліматом.

В юрському періоді континенти розсувалися, між ними утворилися моря. Клімат став вологим, на зміну пустелях прийшли тропічні ліси. У таких сприятливих умовах динозаври зайняли лідируючу позицію і досягли гігантських розмірів. Але справжній їх розквіт припав на крейдяний період.

Історія виду обірвалося раптово. В породах віком 70 млн років знаходять безліч кісток і зубів динозаврів. Проте вже через 5-6 млн років, за словами палеонтологів, велетенські ящери повністю вимерли.

Найближчі предки

Але повернемося до самого початку. Життя виникло у воді. 300 млн років тому перші хребетні рептилії вибралися на берег і почали відкладати яйця на суші. Спочатку вони були невеликого розміру (приблизно з ящірку), але з часом з’явилися і великі хижаки розміром з крокодила (текодонты). Деякі з них (зокрема, орнитозух) вміли бігати на задніх лапах.

Предками перших динозаврів стали архозаври, у яких змінилося розташування кінцівок. Вони не повзали на широко розставлених лапах, а пересувалися на прямих кінцівках. Яскравим прикладом може стати лагозух, що нагадує кролика своїм розміром і будовою задніх лап. Передніми звір міг захоплювати комах, якими харчувався. Хвіст у лагозуха був довгим. Швидше за все, від нього стався ставрикозавр, останки якого мають вік 228 млн років.

Самий перший динозавр

Перші ящери були хижаками і ставилися до групи тероподів (у перекладі — «звероногие»). Вони бігали на двох ногах, мали пазуристі пальці на передніх лапах і могли збирати ними корм. Найбільш ранніми з знайдених динозаврів є:

Дивіться також:  Покарання рабів в Стародавньому Римі: опис, особливості

  • Эораптор. Це найдавніший вид, знайдений на території Аргентини (від 228 до 235 млн років тому). Довжина тварини — не більше метра. За розміром його можна порівняти з собакою. Орієнтовна вага — 10 кг
  • Ставрикозавр. Він мав довжину трохи більше 2 м, висоту близько 80 см. Вага тварини досягав 30 кг. Ящір був дуже швидким.
  • Эрреразавр. Це примітивний динозавр довжиною близько 4 м. Його вага становила від 200 до 250 кг. Хижак полював на ящірок, дрібних рептилій, про що свідчать гострі зуби загнуті.

Поява травоїдних динозаврів

Слідом за хижаками виникли ящери, що харчуються рослинною їжею. Більшість з них мали досить великі розміри. Першим динозавром-став вегетаріанцем платеозавр з довгою шиєю і тулубом, нагадує грушу. Довжина тварини становила від 6 до 12 м. Вага досягала 4 тонн.

Пересувався гігант на чотирьох лапах. Потужний таз і м’язистий хвіст дозволяли платеозавру вставати на задні ноги, як це роблять сучасний кенгуру, і діставати до крон папоротей висотою 5 м.

Спосіб життя

Період перших динозаврів закінчився їх повною перемогою над іншими видами, що населяють планету. Ніколи раніше не мешкали на Землі настільки химерні створіння. Різноманітність форм і розмірів досі дивує вчених.

Всіх динозаврів можна розділити на дві групи: хижаків і травоїдних. Перші бігали на двох могутніх лапах і мали гнучкий хвіст. Більшість з хижаків досягали в довжину від 2 до 4 метрів. Але існували і гіганти на кшталт тиранозавра і гигантозавра довжиною до 15 м та вагою до 8 тонн. Вони полювали на великих травоїдних динозаврів.

Останні вважали за краще пересуватися стадами, щоб мати можливість захистити дитинчат. У багатьох з них були роги, кістяні нарости або хвостові шипи, допомагали витримати бій. Рослиноїдні динозаври мали різні розміри, що дозволяло їм об’їдати листя з різних ярусів. Найбільшими вважаються брахіозаври і диплодоки довжиною до 40 м і вагою понад 100 тонн. Вони жили на суші і були вкрай повільними.

Дивіться також:  Тбілісі - історія міста. Легенда про заснування Тбілісі. Тбілісі сьогодні

Дитинчата динозаврів вылуплялись з яєць. Батьки вигодовували їх у гніздах, як досі надходять птиці. Багато вчених вважають, що найбільші з динозаврів були живородними. Адже найбільший із знайдених яєць має розміри всього в 30 см. та і не всі види могли довго залишатися на одному місці, щоб охороняти яйця і дитинчат.

Раптова загибель: гіпотези

Ніхто ще не дав точної відповіді на запитання, чому все динозаври зникли з планети 65 млн років тому. Адже жили у той же час крокодили, змії, черепахи, ящірки, ссавці і птахи існують досі. Найбільш правдоподібною є версія про зміну звичної екосистеми.

Вона могла бути викликана:

  • Падінням великого астероїда, який спричинив за собою активізацію вулканів і великі викиди пилу. Сонячні промені перестали надходити в атмосферу Землі, багато рослини загинули, настало похолодання.
  • Еволюцією, в ході якої зникли голонасінні рослини, якими в основному харчувалися травоїдні динозаври. Їх змінили квіткові види, але гіганти не зуміли перебудуватися на новий вид їжі. Після різкого скорочення їх чисельності стали вимирати і хижі динозаври.
  • Рухом літосферних плит, що призвело до зміни течій в океані і різкого похолодання.
  • Спалахом наднової зірки, з-за якої на планету обрушилося жорстке космічне опромінення.

Навряд чи ми дізнаємося, як це було в дійсності. У будь-якому випадку перші динозаври поклали початок славної епохи, що тривала 150 млн років. На пам’ять про неї нам залишилися величезні кістки вимерлих велетнів і безліч загадок, що розбурхують уяву.