Що таке пасати: характеристика вітрів і механізм їх утворення

Багато хто знає, що велика кількість опадів випадає в низьких (екваторіальних) широтах. Також ця зона нашої планети є джерелом багатьох ураганів і тропічних тайфунів. Виною всіх цих процесів є так звані пасати. Питання про те, що таке пасати, докладно розглядається в статті.

Сонячна радіація та походження вітрів

Перед тим як переходити до відповіді на питання про те, що таке пасати, слід розглянути саме поняття “вітер” і з яких причин він виникає. Під цим словом розуміють поступальний горизонтальне рух повітряних мас. Виникає це з-за різниці тисків у різних зонах земної атмосфери. В свою чергу ця різниця тисків обумовлена нерівномірним нагріванням земної поверхні і океанів, що знаходяться в різних широтах.

Відомо, що сонячні промені потрапляють на Землю практично під кутом 90 o в області екватора. Далі, зі збільшенням широти цей кут зменшується, відповідно, знижується і кількість теплоти, яка отримує від Сонця земна поверхня. Чим слабкіше нагрівається грунт та водна поверхня, тим буде менше температура повітря, що знаходиться в контакті з ними. Тиск повітря залежить від його температури: чим вона вища, тим щільність газової субстанції нижче, а значить, падає і її тиск. Таким чином, сильне нагрівання екваторіальної зони планети призводить до зниження тиску повітря в низьких широтах.

Стійкі вітру тропічної кліматичної зони

Тепер можна переходити до відповіді на питання про те, що таке пасати. Під цим словом розуміються стійкі постійні і помірної сили вітри, які дмуть з тропічних зон Північного і Південного півкуль в екваторіальну область.

Механізм виникнення пасатів наступний: повітря на екваторі сильно нагрівається, в результаті його щільність знижується, і він піднімається вгору за рахунок фізичного процесу конвекції. В результаті створюється зона зниженого тиску, яку і заповнюють повітряні маси, що прийшли з тропіків.

Дивіться також:  Особливості клімату Нідерландів: атмосферний тиск, температура, опади,

Описаний механізм передбачає, що вітер пасат повинен дути з півночі на південь у Північній півкулі і з півдня на північ – у Південному. У дійсності ж його напрям має західний характер. Зокрема, в Північній півкулі він дме з північного сходу на південний захід, у Південному ж – з південно-сходу на північний захід. Причиною такого характеру переміщення повітряних мас є дія сили Коріоліса, пов’язане з обертанням Землі навколо своєї осі. Саме ця сила призводить до зміщення пасатів в західному напрямку.

Осередок Гадлея

Пасати – це постійні вітри, зона дії яких поширюється до 30o широти в обох півкулях. Зазначену область застосовно до питання атмосферної циркуляції прийнято називати коміркою Гадлея. Джон Гадли – англійський адвокат, який жив у XVIII столітті, який цікавився питанням про те, що таке пасати і чому вони дмуть в постійному напрямку. Осередок Гадлея пояснює перенесення тепла з екватора в тропічні регіони Землі. Так, нагріте екваторіальний повітря піднімається на висоту близько 1-1,5 км і починає рухатися в протилежному пассатам напрямку. Дійшовши до 30o широти, повітряні маси опускаються.

Внутритропическая зона конвергенції пасатів (ВЗКП)

Знаючи, що таке пасати і в якому напрямку вони дмуть, можна припустити, що ці вітру повинні зустрітися на екваторі. Дійсно, так і відбувається, і їх місце зустрічі називається ВЗКП (розшифровка в назві пункту). ВЗКП – це зона тиші, яка являє собою пояс навколо екватора шириною 200-300 км. ВЗКП – це динамічне утворення, тобто її координати можуть бути змінені протягом року на кілька градусів широти. Так, в літній для Північної півкулі вона зміщується на північ, у зимовий же час, навпаки, ВЗКП знаходиться в Південному півкулі.

Дивіться також:  Ці тести не назавжди - коли скасують ЄДІ в Росії?

Як вже було сказано, ВЗКП – це зона тиші, чи штилю. Тут практично немає вітру. Однак вона характеризується постійними висхідними потоками гарячого повітря, який конденсується й утворює купчасті хмари і хмари великої товщини (2-18 км від поверхні суші). Саме тому ВЗКП – це область тропічних злив.

На межі осередку Гадлея, тобто поблизу 30o широти в обох півкулях планети існують ще дві зони конвергенції пасатів. Утворені вони за рахунок низхідного потоку повітря з екваторіальних широт. У цих зонах практично не буває опадів, що призвело до утворення пустель (Сахара, Калахарі).

Як використовували люди пасати в минулі століття?

Оскільки пасати – стійкі вітру помірної сили (3-4 бали за шкалою Бофорта), які дмуть у західному напрямку, то їх використовували мореплавці при подорожах до американських континентах. При цьому кораблі часто потрапляли в зону ВЗКП область повного штилю), де нерідко гинула ціла команда, оскільки корабель стояв на місці.

Цікаво відзначити, що в російській мові слово “пассат” походить від іспанського виразу de viento pasada, що буквально означає “постійний вітер, який використовується для переміщення”. У самому ж іспанською і в багатьох європейських мовах для позначення пасатів використовується інша назва, засноване на латинському слові alis, яке означає “гладкий, люб’язний, делікатний, без поривчастої”.