Байка Лафонтена Лев і його двір

Одного Разу Левине Його Величність
Дізнатися задумав, повелитель,
Яких звірів монарх він і володар?

Васалам царства свого
Він циркуляри шле негайно, з приложеньем
Друку власної і коротким извещеньем,
Що при дворі відкритий великий прийом
У теченье місяця; спочатку пишне свято
Призначений у палаці, участь візьме в ньому
Паяц з мавп, відомий пустун.

Так підданих своїх, зібралися юрбою,
В чудовий Лувр до себе він кличе в гості.
Але що за Лувр! Там запах був такий,
Як у тому місці, де звалюють кістки.
Ведмідь поморщився, затиснувши собі ніздрю.
Але цим він не догодив царю,
Послав його побачитися з Плутоном.
Одна з мавп не в міру улесливим тоном
Всі заходилася хвалити: барліг, кігті Лева,
І цей дух, який був пахучої,
Чим амбра і квіти… Але дурні слова
Її біді піддали неминучий
(Лев — Калігули був схожий).
Лисиця стояла тут. «Чим пахне? Поясни!»
Сказав їй Лев. «Відповідай без колебанья!»
Але вибачилася та: їй заклало ніс,
І внаслідок втрати обонянья
Неможливо відповісти на питання.

Тримайтеся правила такого незмінно:
Не лестите грубо при дворі,
Щоб недовіру не порушити царя;
Не висловлюйтесь відверто.
Але, як в Нормандії, намагайтеся дати відповідь:
Ні так, ні немає!

Мораль байки

Герої байки Лафонтена

Дивіться також:  Байка Лафонтена Виноградник та олень