Сама далека зірка: відкриття, характеристики, відстань

Представляючи собі далекі зірки, ми зазвичай думаємо про відстані в десятки, сотні або тисячі світлових років. Всі ці світила належать до нашій Галактиці – Чумацькому Шляху. Сучасні телескопи здатні вирішити зірки в найближчих галактиках – відстань до них може досягати десятків мільйонів світлових років. Але наскільки далеко простягаються можливості спостережної техніки, особливо коли їй допомагає природа? Нещодавнє дивовижне відкриття Ікара – самої далекої зірки у Всесвіті з числа відомих на сьогоднішній день – свідчить про можливості спостереження надзвичайно віддалених космічних феноменів.

Допомога природи

Існує явище, завдяки якому астрономам може бути доступно спостереження найбільш далеких об’єктів Всесвіту. Називається воно гравітаційним лінзуванням, є одним з наслідків загальної теорії відносності і пов’язане з відхиленням світлового променя в поле тяжіння.

Ефект лінзування полягає в тому, що якщо між спостерігачем і джерелом світла на промені зору розташовується якийсь масивний об’єкт, то світлові промені, викривляючись в його гравітаційне поле, створюють спотворене або множинне зображення джерела. Строго кажучи, промені відхиляються в полі тяжіння будь-якого тіла, але найбільш помітний ефект дають, звичайно, самі масивні утворення Всесвіту – скупчень галактик.

У випадках, коли в якості лінзи виступає мале космічне тіло, наприклад одиночна зірка, візуальне спотворення джерела практично неможливо зафіксувати, але яскравість його може істотно зрости. Така подія називають микролинзированием. В історії відкриття самої далекої від Землі зірки зіграли роль обидва типи гравітаційного лінзування.

Дивіться також:  Точність масштабу: визначення, особливості та види