Байка Лафонтена Старий і його сини

Послухайте розповідь фригійського раба!
Він говорив, що сила єднання,
Що сила всяка окремо слабка,
І якщо зробив я в оповіданні измененье,
То зовсім не за тим, щоб, заздрістю сумуючи,
Я добивався тієї ж гучної слави, —
Ні, просто описати хотів я ваші норови.
Адже Федр, лише до почестей прагнучи,
Нерідко захоплювався славою;
Але я її вважаю лише забавою.


Отже, повернуся до розповіді мерщій,
Як повчав батько своїх дітей.
Старий прощався з життям земною
І звернувся з промовою до Синів:
«Ось тонких прутів пук, скріплених бечевою;
Зламайте-ка його, а я пізніше дам
Вам объясненье, в чому тут справа».
Пучок взяв Старший брат, — зусилля напряг
І вернув, сказавши: «Ні, ніяк не зламати!»
Пучок взяв Середній брат впевнено і сміливо,
Але — той же неуспіх! І Молодший брат не міг,
Обидва старші, переламати пучок.
Витратили вони і працю, і час марно,
Із прутів жоден їм не довелося зламати.
«Безсилі! — сказав з ледь помітною посмішкою
Батько. — Невже ж мені приклад вам показати?!»
«Він жартує!» — порішили діти.
Але ні, Старий розв’язав мотузку,
Розсипав ці прути
І кожен без праці окремо зламав.
«Ви бачите! Ось сила єднання!
Так будьте ж дружні! Нехай зблизить вас любов».
У ложа Старого стояли всі в смущенье,
Але, відчуваючи свою смерть, заговорив він знову:
«Перед Вишнім Суддею зараз готовий постати я
В країні, де ні ворожнечі, ні брехні, ні злості немає.
Прощавайте, милі, і дайте мені обітницю,
Що ви будете завжди дружно жити, як брати».
Ридають Сини; в сумі кожен брат
Зберігати заповіт батька навіки обіцяє;
Прощається Старий з дітьми і вмирає.

Дивіться також:  Байка Лафонтена Гора в пологах

У спадщину Синам (батько був багатий)
Досталося майно велике,
Та тільки шкода, засмучено воно;
І бідним Синам з тих пір не судилося
П’яти хвилин побути у спокої:
Тут смикає сусід, там лізе кредитор,
Тут просто скарга, а там судовий спір.
Спочатку всім трьом удача посміхалася, —
В дружньому союзі був твердий їх оплот,
Але тісна дружба тривала недовго;
Їх зблизило спорідненість, роз’єднав — розрахунок.
Тщеславье, злість з заздрістю і пліток
В їх отношеньях стали все більш помітним.
Спочатку суперечка, потім розділ,
А ворог якраз лише цього хотів;
Знову кредитори налетіли,
Збиток наносять в кожній справі,
І кожний промах, помилковий крок
Підстерігає хитрий ворог.
У суді чекає братів поразку,
Але брати продовжують суперечку
І роблять в якомусь ослепленье
Один одному все наперекір!
Один вирішує так, інший вирішує так,
І наостанок
Вони дізнатися примушені,
Що цією ворожнечею зовсім розорені, —
І тут, хоч пізно, згадали з журбою
Про прутах, пов’язаних одною бечевою.

Мораль байки

Герої байки Лафонтена