Історія і загибель лайнера Нормандія (Normandie)

Один з кращих пасажирських кораблів свого часу, який в рекордні терміни перетинав Атлантику, з початком Другої світової війни опинився в складі флоту Сполучених Штатів Америки. Послужити французький пароплав «Нормандія» не встиг — корабель довелося списати з вини недбалих дій робітника.

Розробка лайнера

На початку тридцятих років минулого століття французька судноплавна компанія поставила своєю метою будівництво великого лайнера для трансатлантичних рейсів. Французький трансатлантичний поштово-пасажирський турбоэлектроход дозволив би успішно конкурувати з тодішніми лідерами судноплавної галузі — британськими гігантами White Star Line і Cunard Line.

Основою розробки став проект російського інженера Ст. Юркевича, який запропонував особливу конструкцію корпусу. Спочатку працівники судноплавної компанії не прийняли ідею і пропозицію ще нікому не відомого російського суднобудівника, але за допомогою високопоставлених друзів йому вдалося переконати керівництво.

До цього інженери були впевнені, що старий тип корпусу був кращим рішенням для нового судна. Але тепер стало зрозуміло, що лайнер буде володіти безпрецедентними за тодішнім уявленням гідродинамічними якостями. Проект Юркевича дозволив зменшити і потужність двигуна.

Перегляд планів

Плани щодо будівництва нового пасажирського лайнера переглядалися. Біржовий крах 1929 року негативно позначилася на всіх великих судноплавних компаніях, але перші роботи все ж почалися в січні 1931 року. Пробні ходові випробування були проведені вже влітку 1935-го.

Про майбутнє судні говорили, називаючи його «виробом № 534», а робочі присвоїли йому код Т6. Назв перебрали безліч: «Нептун», «Генерал Першинг», «Бенджамін Франклін», «Ля Франс». У французькій мові слово «корабель» має чоловічий рід, так що коли було запропоновано назву «Нормандія», знадобився артикль «Ля» або «Ле». У результаті В компанії вирішили назвати лайнер просто «Нормандії».

Спуск на воду

Суспільний інтерес до лайнера «Нормандія» не вщухав з того самого моменту, коли були озвучені плани будівництва. У день спуску корабля на воду берега річки Луари були заповнені 200 тисячами жителів. На церемонії був присутній президент Франції Альбер Лебрен, а його дружина повинна була охрестити судно.

Основні характеристики лайнера «Нормандія» вражали навіть простих громадян, які нічого не тямлять в суднобудуванні. Корабель важив більше двадцяти семи з половиною тонн, тобто більше, ніж будь-яке попереднє судно. Корпус опустився на воду з такою швидкістю, що облив річковою водою близько ста спостерігачів. На щастя, ніхто не постраждав. Потім лайнер відігнали на місце виконання опоряджувальних робіт. Перша подорож на лайнері відбулося тільки в 1935 році.

Доопрацювання

Спочатку планувалося почати обслуговування «Нормандії» у 1934 році. Однак трансатлантичні подорожі втратили актуальність у зв’язку з депресією. Так, судноплавна компанія вирішила поставити корабель в сухий док до 1935 року. Проектувальникам, які повинні були зробити корабель дійсно розкішним лайнером, дали достатньо часу. У 1935 році «Нормандія» увійшла до порту Гавра.

Дивіться також:  Осетія: історія походження, традиції, культура

Перший рейс

29 травня 1935 року в 18:19 лайнер «Нормандія» відправився в перший рейс. Громадськість очікувала, що він буде рекордним. Четвертого червня того ж року корабель пройшов повз маяка Амвросій, ніж побив швидкісний рекорд. Нове судно пройшло Атлантику за чотири дні, три години і дві хвилини. Середня швидкість перетину склала 29,98 сайту — швидше, ніж будь-який інший лайнер раніше.

Перші проблеми

У лайнера «Нормандія» проблеми з вібрацією на високих швидкостях були виявлені ще під час попередніх випробувань. Але чиновники не бачили в цьому причини для затримки першого рейсу. Однак під час подорожі на лайнері пасажири відзначали, що в каютах туристичного класу неможливо було знаходитися з-за шуму і вібрації.

Інженери французької судноплавної компанії вважали, що вібрацію треба усунути дуже швидко. Півроку «Нормандія» провела в сухому доці, залучаючи знаменитих клієнтів. Лайнеру зміцнили корму і замінили гвинти з трилопатевих на четырехлопастные. Перебудова використовувалася ще й для того, що поліпшити корабель до появи конкурента з Великобританії.

Конкуренція з Queen Mary

Лайнер «Нормандія» все ще залишався «самим-самим», але поява конкурента могло б позбавити корабель кількох титулів. Британія в той час закінчувала своє «виріб № 534». Queen Mary (фото вище) повинна була увійти до складу британського флоту влітку 1936 року. Було оголошено, що корабель стане першим судном, тоннаж якого перевищить 80 тис. тонн. З тоннажем 79 280 т «Нормандія» втратила б титул найбільшого корабля у світі. Тому суднобудівна компанія вирішила збільшити габарити лайнера. Тоннаж «Нормандії» виріс до 83 423 т.

Через три місяці після повернення «Нормандія» готувалася вийти на маршрут, а Queen Mary – вступити в гонку за Атлантику. Корпус у неї був менш ефективним, ніж у «Нормандії», але двигуни могутніше. Queen Mary побила рекорд французького лайнера і стала першим у світі судном, яке перетнуло океан менш ніж за чотири дні.

У наступному сезоні «Нормандія» вже могла успішно конкурувати з британським кораблем, тому що двигуни були покращені. Це дозволило розвинути швидкість до 30-31 вузлів. Лайнер «Нормандія» знову став найшвидшим у світі. Але англійська розробка була популярнішою, тому що розкішні інтер’єри «француза» діяли на людей гнітюче.

Дивіться також:  Єлизавета Олексіївна, російська імператриця, дружина імператора Олександра I: біографія, діти, таємниця смерті

Ресторан у Нью-Йорку

У 1939 році «Нормандію» поставили на стоянку в Нью-Йорк з-за війни, що насувається в Європі. Буквально на наступний день побоювання підтвердилися, коли сили Гітлера віроломно напали на Польщу. Queen Mary пришвартувалася поруч. В червні 1940 року, після того як Франція здалася Німеччини, «Нормандія» була заарештована береговою охороною. У святвечір судно перейменували в «Лафайєтт».

Загибель «Нормандії»

Загибель лайнера «Нормандія» сталася 9 лютого 1942 року. Група робітників розрізала перебирання газовими пальниками. Один з робітників випадково підпалив рятувальні жилети, не помітивши іскор від пальника. Пожежників на борту тоді не було, а автоматична система була відключена. Нью-йоркські пожежники прибули на місце лише через дванадцять хвилин, але потрапити всередину не вдалося їм за робітників, які вибігали з палаючого лайнера. Після всієї цієї метушні рятувальники все ж почали гасити вогонь.

Пожежа виникла в центральному салоні, де розташовувалися ліжка для солдатів США. Полум’я стало швидко поширюватися по всьому кораблю, збити його не вдавалося. Судно дало крен на лівий бік. Один з найбільш великих і швидких лайнерів у світі, який міг би взяти на борт цілу дивізію з озброєнням, в самий розпал воєнних дій у Європі, коли американське командування відчувало потребу в транспорті, був виведений з ладу за лічені секунди.

Наслідки

Увечері того ж дня керівник рятувальних робіт повідомив кореспондентам, що сто двадцять вісім робочих отримали важкі опіки і були транспортовані в госпіталь, дев’яносто два з них знаходяться у дуже важкому або нестабільному стані. Тоді ж були озвучені попередні причини пожежі: іскри від робочого інструменту випадковим чином потрапили на купу рятувальних жилетів, коли на кораблі проводилися ремонтні роботи. Матеріал, з якого виготовлені рятувальні жилети, легко запалюється, тому вогонь дуже швидко поширився.

Судно продовжувало накреняться. Вночі 10 лютого каламутні потоки води з дна протоки хлинули в трюми «Нормандії» – найдорожчого судна в світі, рекордсмена. Правий борт продовжував горіти. Лайнер «Нормандія» затонув. Частина лягла на гранітний виступ, а вся інша — в бруд Гудзону. Кермо судна зарився на півтора метра під причал, виламавши п’ять паль. Для підйому «Нормандії» знадобилося п’ять мільйонів доларів і двадцять два місяці.

Відкачування води почалася тільки 2 серпня 1943 року, а повністю підняли лайнер тільки в середині вересня. До кінця Другої світової війни судно стояло в доках у Брукліні, а в 1946 році уряд Сполучених Штатів Америки продало лайнер «Нормандія» за вартістю металобрухту, тобто всього лише за сто шістдесят дві тисячі доларів. Американські правоохоронні органи провели розслідування, але з’ясувати причини виникнення пожежі так і не вдалося.

Дивіться також:  Історія таджицького народу з сивої давнини до наших днів

Спочатку, звичайно, планувалося знову поставити судно на воду. Але щоб підняти «Нормандію» з дна Гудзона, довелося зрізати всі труби, надбудови, щогли. Корабель планували переобладнати в авіаносець, а потім знову перетворити в пасажирський лайнер, але після приблизної оцінки вартості робіт від цих ідей відмовилися. Після продажу інтер’єри судна ще довгий час виставлялися на різних аукціонах.

Може, диверсія?

Деякі факти вказують на можливу диверсію з боку німецьких агентів або нью-йоркських гангстерів італійського походження. Думки експертів ВМФ і ФБР щодо причин виникнення пожежі розійшлися. Американські журналісти М. Сейерс і А. Канн теж прийшли до висновку, що загибель «Нормандії» – це робота німецьких диверсантів.

У своїй книзі автори висловлюють таку думку: протягом тривалого часу нацистські агенти стежили за кораблем. За два тижні до капітуляції Франції секретна служба передала агентам в США радіоповідомлення, яке перехопили на Лонг-Айленді. У повідомленні містилася вимога стежити за кораблем. Німецький шпигун Курт Фредерік Людвіг регулярно надсилав звіти керівництву.

На користь цієї версії свідчать кілька фактів. По-перше, протягом тижня до пожежі на борту сталося цілих чотири пожежі, що вийшло вчасно загасити. По-друге, після початку пожежі поблизу вогнища перебувало всього два відра, хоча зазвичай їх було набагато більше. Крім того, система оповіщення була відключена на судні практично за місяць до катастрофи, але про це служба охорони США не знала. По-третє, на борту знаходилася велика кількість про-німецьки налаштованих робітників, анкетні дані яких не були ретельно перевірені.

Інші версії

У 1975 році авторитетне англійське видання опублікувало сенсаційну статтю. Журналістське розслідування дозволило припустити, що загибель «Нормандії» в гавані Нью-Йорка трапилася з вини боса гангстерів Лаккі Лючано, який хотів наочно продемонструвати ВМФ США необхідність захисту портів країни.

Лючано був поміщений у в’язницю за вбивство. Він неодноразово пропонував владі співпрацю. Впливовий бос італійської мафії попередив контррозвідку про підготовлювані підпалах і диверсіях, він запропонував свої послуги по захисту гавані і запобігання диверсій, але його проігнорували. Після загибелі «Нормандії» йому було обіцяно звільнення з-під варти з закінченням військових дій, якщо його люди будуть сприяти владі, а потім бос мафії поїде в Європу. Мафія стримала своє слово.