Що за звір мосбахский лев?

Мосбахский лев (Panthera leo fossilis). Цей найбільший представник левових жив на нашій планеті приблизно сімсот тисяч років тому, в епоху середнього плейстоцену. Що стосується назви, то тварина отримала його тому, що саме велике число викопних останків було знайдено палеонтологами в районі села Мосбах, неподалік від німецького міста Вісбаден.

Опис

Сучасній людині важко уявити собі масштаби стародавнього тваринного світу.

Відомо, що мосбахский лев своїми розмірами міг змагатися лише з двома видами найдавніших представників сімейства котячих — античним тигром і саблезубой кішкою. При цьому Panthera leo fossilis був не найбільшим хижаком — у довжину його тіло становило 2,4 метра без урахування хвоста. Однак ця величина більш ніж на 25 % перевищує розміри нинішніх львів. Максимальна вага сучасного лева-самця може скласти 250 кг, тоді як мосбахский лев міг важити під 400. Різниця очевидна.

Вважається, що за своїми розмірами мосбахский лев міг бути співвіднесений з лигром — гібридом лева і тигриці, найбільшим з представників усіх сучасних котячих.

Палеонтологам доводиться вивчати і відновлювати образ звіра по його останкам, а це важке завдання. Сьогодні не можна напевно сказати, якого саме був мосбахский лев забарвлення, мав гриву. Жив прайдом або віддавав перевагу самотність. Можна лише припускати, порівнюючи свої міркування з даними науки, а також виглядом і поведінкою сучасних левових.

Загрузка...

Чим харчувався

Найімовірніше, мосбахский лев в силу своїх розмірів не міг полювати на дорослих тварин, зокрема на шерстистого і степового мамонтів — адже вага дорослих особин досягав 10 тонн, а висотою ці представники хоботних могли бути більше 4 метрів. Мамонт, звичайно, був неймовірно сильний. З іншого боку, він був ласою здобиччю, оскільки рухався повільно, був неповороткий і наздогнати пристойному хижакові його нічого не коштувало. Тому лев задовольнявся мамонтятами, якщо випадав такий випадок.

Дивіться також:  Ендрю Карнегі (Andrew Carnegie), американський підприємець, великий сталепромышленник: біографія, бізнес, причина смерті

Або йому доводилося ховатися в засідці, чекаючи більш быстроногую видобуток, за якої ще треба побігати.

Конкуренти і вороги

У часи середнього плейстоцену в Євразії мешкало безліч інших хижаків. Наприклад, шаблезубі кішки (гомотерии), печерні гієни і доісторичні печерні ведмеді. Вони могли полювати не тільки на антилоп, але й один на одного. Голод не тітка. Таким чином, виживати леву доводилося в непростих умовах.

Ось, наприклад, яка була б зустріч печерного ведмедя і мосбахского лева (на фото внизу — картина болгарського художника-палеоанималиста Велізара Симеоновски).

Ймовірно, саме тоді склалося поведінка львів, яке збереглося до наших днів: як велика і сильна особина, самець охороняв прайд, а, самка, будучи більш рухомий і спритною, полювала.

Печерні леви

Часто мосбахских львів плутають з печерними левами. Насправді це неправильно, хоча й закономірно. Печерні леви (Panthera leo spelaea) вважаються нащадками мосбахских, і жили перші з названих в Євразії пізніше — не 700, а близько 300 тисяч років тому. Тобто, це пізніший підвид Panthera leo fossilis.

Про печерних левів вченим відомо значно більше, ніж про мосбахских. Зупинимося на даних про них докладніше, раз вже вони безпосередні родичі по низхідній львів мосбахских.

Істоти ці мешкали по всій Євразії, у тому числі і в північній її частині. Останки цих тварин були знайдені в Сибіру (іноді сибірських печерних левів розглядають як окремий підвид і називають восточносибирским печерним левом).

Освоюючи нові місця проживання південніше, печерний лев перейшов у свій новий підвид — лева американського (Panthera leo atrox). Всі вищеназвані тварини були предками сучасного лева.

Печерні леви, в тому числі і восточносибирские, вимерли близько 10 тисяч років тому. Про їх зовнішньому вигляді ми можемо судити за зразками наскального живопису, зроблених першими людьми в кам’яному столітті. Згідно цим стародавнім рисунків, печерний лев не мав гриви, або ж вона у нього була малопомітною. На вовняному покриві, швидше за все, не було чітко помітного малюнка, а хвіст закінчувався пензликом, характерною для львів взагалі.

Дивіться також:  1960-й - рік Африки: історія континенту, етапи, події

Печерні леви жили прайдами. Помилково було б думати, що жили вони в печерах. Ті були потрібні не всім особинам цього підвиду, а лише як природне укриття для ослаблених і старих тварин. Але безліч останків цих львів було знайдено саме в печерах, чому печерний лев і отримав свою назву.

Це тварина полювало найчастіше на крупно рогатих оленів, печерних ведмедів. Чому їх раціон був настільки одноманітним, невідомо, проте вчені вважають, що саме це стало причиною їх вимирання: в зв’язку з потеплінням клімату чисельність ведмедів і оленів скоротилася.