Закон Столетова: історія відкриття

Напевно про Столетове Олександра Григоровича чули небагато. Хоча це відомий російський фізик свого часу, який вніс величезний внесок у розвиток цієї науки в ХІХ столітті, зокрема його наукові праці сприяли кращому розумінню електромагнітних явищ. У цій статті розглянемо закони Столетова для фотоефекту і те, який фізичний зміст вони несуть.

Положення фізики в XVII-XIX століттях: суперечки про природу світла

Починаючи з XVII, коли Ісаак Ньютон почав проводити досліди зі світлом, і закінчуючи XX століттям, коли фізики “проникли” в структуру атомного ядра, не вщухали суперечки щодо природи електромагнітного випромінювання.

У XVII Ньютон висуває так звану корпускулярну теорію, згідно якої світло – це набір маленьких часток, або корпускул. Вчені всього світу визнавали цю теорію протягом наступних півтора століття, до тих пір, коли ряд проведених експериментів в першій половині XIX століття показав, що вона неправильна (ньютоновская концепція “корпускул” не могла пояснити спостережувані явища інтерференції і дифракції). Згодом Максвелл одержав струнку систему рівнянь, які пояснювали поширення електромагнітного випромінювання з точки зору хвильових процесів. Теорія Максвелла була підтверджена дослідами Фарадея, а також Герца, який зміг виміряти швидкість поширення цих хвиль (вона співпала з такою для світла).

Здавалося б, ньютоновская теорія остаточно похована, але сталася одна цікава подія: той же Герц, будучи ярим прихильником теорії Максвелла і хвильової природи світла, в 1887 році публікує статтю, в якій говорить про залежність інтенсивності іскрового розряду між двома сферами від наявності або відсутності джерела освітлення. Герц, не знаючи того, відкрив явище фотоефекта, яке було початком кінця існування хвильової природи світла.

Дивіться також:  Цікаве про космос: теорія Великого вибуху і кількість атомів у Всесвіті