Салтиков-Щедрін – Гієна

Загляньте в будь-яку Зоологію і вдивіться в зображення гієни. Її загострена донизу мордочка не говорить ні про лукавство, ні про каверзу, ні, тим менше, про жорстокість, а представляється навіть миловидною.

Це гарне враження вона справляє завдяки невеликим очках, в яких світиться прихильність. У інших острорылых – очі чисті, швидкі, блискучі, жорсткий погляд, хижий; в неї очі ніжні, вологі, погляд – доброзичливий, запрошує до довіри. У ксьондзів такі умильные очі бувають, коли вони зберуться, ad majorem Dei gloriam [до більшої слави божої (лат.)], у совісті у пасомого понишпорити. Або ось у чиновників, яким довірено, під великим секретом, святкові нагородні списки наново переписати, і вони, щоб всіх обнадіяти і, в той же час, державну таємницю дотримати, починають посміхатися всім однаково.

Хто б подумав, що це зображення належить одній з тих гієн, про яких з давніх часів склалася така нехороша репутація?!

Стародавні бачили в гієну щось надприродне і приписували їй силу чарівних чар. Цей погляд на гієну, значною мірою, панує і понині між аборигенами тих країн, де привитают ці тварини. Судячи з розповідей Брема, місцеві араби вірять, що людина сходить з розуму від вживання мозку гієни і що чаклуни користуються цим, щоб шкодити ненависним їм людям. Мало того: араби переконані, що гієни не що інше, як замасковані чарівники, які вдень є у вигляді людей, а вночі приймають образ звіра, на погибель праведних душ.

Очевидно, ці вигадки настільки ж мало правдоподібні, як і та байка, яку я чув від однієї купчихи в Замоскворіччя: «Знаю-де я гієну, яка вдень в людському вигляді дорогих гостей приймає, а трохи смеркнеться, береться за перо і починає – в гиенском образі – «газету писати»…» Яка дурниця!

Дивіться також:  Салтиков-Щедрін - Пуста розмова

Втім, про смугасту гієну Брем висловлюється досить поблажливо, хоча, зрозуміло, особливих чеснот за нею не бачить. Але ж у звірів взагалі ні чеснот, ні вад не водиться, а водяться тільки властивості. Самий виття смугастої гієни, за свідченням Брема, далеко не так противний, як розповідають, і нерідко він бавився, слухаючи його. Навпаки, виття плямистої гієни має, дійсно, характер «якогось жахливого реготу, який будь-якої віруючої душі, з живою уявою, легко приписати дияволу і його пекельної компанії». Так що якщо, читаючи, наприклад, куранти, ви чуєте страшний регіт, «який можна приписати дияволу», то знайте, що він належить плямисту гієну і що ця різновид гієни є найнебезпечніша і ненависна з усіх.

Про цю гиенской особини у Брема ніяких відомостей немає, але потрібно взагалі помітити, що його розповідь про гиенах кілька сплутане. І, очевидно, ця сплутаність відбувається саме тому, що тип гієни-перевертня ніби втік від нього. На щастя, він не вислизнув від тієї замоскворецької купчихи, про яку я згадав вище і яка, позитивно, бачила таку гієну власними очима.

– Подивитися на неї – милушка! – розповідала вона, – а як почне вона хрюкати так реготати… регоче-регоче, та раптом як захныкает… Господи, спаси і помилуй!

Проте немає сумніву, що саме цей різновид має Брем на увазі, коли говорить, що гієни мають огидно різким голосом, видають неприємний запах і при їжі піднімають таке кректання, крик та регіт, що забобонним людям цілком природно здається, ніби біснуються всі чорти пекла. Крім того, ця гієна нападає тільки на слабких, сплячих і беззахисних (а звичайно, ще того краще, коли жертва пов’язана) і, крім того, нерідко заходить вдень у будинку і забирає маленьких дітей. Взагалі діти – улюблені ласощі гієни-перевертня. Вночі вона забирається в оселі мамбуков (одне з кафрских племен), проходить повз телят, не торкаючись їх, і з-під ковдр сплячих матерів тягне дітей.

Дивіться також:  Салтиков-Щедрін - Іграшкового справи людиська

Зловити живу гієну не особливо важко, і тому власники звіринців досить дешево купують їх і в клітинах показують публіці. Ув’язнена в клітку, гієна по цілих годинах лежить на боці, як колода, потім раптом схопиться, дивиться невимовно нерозумно, треться об ґрати і від часу до часу заливається реготом, який пронизує до кісток.

За всім тим, за свідченням того ж Брема, наскільки гієна єхидна, настільки вона і боягузи. Одного разу трапилося йому заночувати в компанії на березі Блакитної річки, як раптом, поблизу самого багаття, з’явилася гієна і затягнула свою раздирающую пісню. Проте ж, варто було зібралася компанії, у відповідь на цю пісню, зареготати, як непрохана гостя злякалася і негайно бігла. Іншого разу, в місті Сенааре, повертаючись опівночі з гостей, Брем в одній з міських вулиць зустрів порядне стадо гієн. Але одного каменю, кинутого в них, було достатньо, щоб розігнати все стадо.

Гієн можна навіть приручати. Задоволення, звичайно, це заняття доставити не може, але, у видах детального дослідження поведінки цієї тварини, подібні спроби не марні. Досягається приручення досить легко: варто лише частіше вдаватися до побоїв і до купання в холодній воді. Приручені таким чином гієни, розповідає Брем, завидевши його, схоплювалися з радісним виттям, починали стрибати навколо нього, клали передні лапи йому на плечі, обнюхували особа, нарешті піднімали хвіст зовсім прямо догори і висовували вывороченную кишку на 1Ґ – 2 дюйма з заднього проходу. Одним словом, людина восторжествував і тут, як скрізь; тільки от высунутая кишка – це вже зайве.

А втім, бачити радість гієни… це теж у своєму роді…

«Але що ж означає вся ця історія і з якою метою вона написана?» – можливо, запитає мене читач. – А потім я її і розповів, щоб наочно показати, що «людське» завжди і неминуче має восторжествувати над «гиенским».

Дивіться також:  Салтиков-Щедрін - Кисіль

Іноді нам здається, що «гиенское» готове весь світ заполонити, що воно і праворуч, і поруч розповсюдило криле і от-от задушить усе живе. Такі фантасмагорії трапляються нерідко. Кругом лунає диявольський регіт і вереск; з глибини мороку несуться крики, які закликають до ненависті, до сварці, до междоусобью. Все живе в безотчетном страху падає ниць; всі душевні відправлення застигають під гнітом однієї гнітючою думки: изгибло добре, изгибло прекрасне, изгибло людське! Всі, немов непроникною запоною, назавжди закрите ненависницькими, наклепницьким, гиенским!

Але це – величезне й злочинне оману. «Людське» ніколи остаточно не гинуло, але і під попелом, яким тимчасово засипало його «гиенское», продовжувало горіти.

І надалі воно не загине, і не перестане горіти – ніколи! Бо для того, щоб воно перемогло, необхідно лише одне: висвітлити серця і уми свідомістю, що «гиенство» зовсім не володіє тими чарівними чарами, які приписує йому божевільний і злий забобон. Як тільки це просвітлення здійсниться, не буде потреби і в прирученні «гиенства» – навіщо? воно все-таки не перестане смердить, та й метушні з прирученням багато, – а буде воно само собою все далі і далі віддалятися вглиб, поки, нарешті, море не поглине його, як древле воно поглинуло стадо свиней.

Dixi [Я висловився (лат.)].